粘性信息(sticky information)

  • 更新时间: 2016-10-11
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粘性信息是指经济主体在收集、理解和吸收信息的过程中需要承担一定成本,这造成经济主体并非连续更新决策信息集。

1 粘性信息的核心思想

粘性信息理论采用过去信息代替现期信息,是另一种降低信息成本方式。过去信息的成本已经付出,重复使用无需付出新的成本。

Mankiw&Reis(2002)提出粘性信息理论。他们模型的核心思想是:做价格决策时,因为获得信息需要成本和重新优化成本,只有部分企业使用现期信息和新计划,其余企业仍然使用原有计划和过期信息。因此Mankiw&Reis称他们的模型是粘性信息模型。Reis(2006a)指出,因为经济人做预期和决策时获得信息和处理信息是有成本的,经济人不经常更新信息和计划。虽然预期是理性的,但预期不经常更新。经济人在前后两次更新信息的中间阶段处于疏忽信息状态。

这样,粘性信息理论与理性疏忽理论有着内在联系。其实,采用过期信息,就是对现期信息的理性疏忽。经济人不会在任一时间点上都会注意到新信息,也不会去收集新信息。粘性信息理论中的经济人,与理性疏忽理论中的经济人一样,处理信息的能力有限,不去追求全局利益的最大化,只追求局部利益的最大化。

粘性信息理论不仅与理性疏忽理论有关联,还与粘性价格理论有渊源关系。Mankiw8LReis(2002)论文的一个思想来源是Fischet(1977)的契约模型(contractingmodel)。在该契约模型中,当前价格水平由过去契约所决定,而过去契约又由那时关于未来的预期所决定。当前价格水平由过去预期所决定的思想,在Mankiw&Reis(2002)模型和Fischer(1977)的契约模型中都起到了核心作用。用Mankiw&Reis(2002)的话说:“对这两个模型而言,决定当前价格水平的过去预期在描述通货膨胀动态上均起核心作用。”当前价格水平由过去预期所决定的思想就是粘性预期的思想。所以有的经济学家也把Mankiw&Reis(2002)模型中所使用的预期称之为粘性预期(Morris8LShin,2006)。

Mankiw&Reis(2002)论文的另一个思想来源是Calvo(1983)的交错契约模型。该模型假定经济人在一个时期内不改变他们的价格,并且他们随机选择日期更新他们的信息和价格计划。这样在一个时期内只有部分企业更新他们的信息和价格计划。粘性信息模型是采用Calvo(1983)的交错契约模型更新工资的方式来更新信息。但是Mankiw8LReis(2002)采用的是经济人固定选择日期更新他们的信息和价格计划。

Mankiw&Reis(2002)论文的思想与Gali8LGertler(1999)提出的部分企业设定价格的拇指法则(即经验法则)也有思想关联。K.Sheedy(2005)把Gali&Gertler的拇指法则表述为:“这些企业不选择一个最大化它的利润的新价格,而是在过去最佳价格上简单地加上最近发生的通货膨胀数值来代替。”从这里我们也能看到粘性信息理论与粘性价格理论的内在联系,及粘性信息理论是怎样突破粘性价格理论框架的。粘性信息理论中的经济人采用过期的信息,而Gali&Gertler的拇指法则中的经济人采用经过通货膨胀校正的过期价格,这里过期的价格就是一种过期的信息。并不是所有过期信息都可以用通货膨胀来校正,价格作为一种特殊信息,用通货膨胀来校正是可行的。因之,Gali&Gertler的拇指法则中的经济人采用过期价格只不过是粘性信息理论的一个特例。其实,这是科学发展史上一个常见现象,新理论并不是完全抛弃旧理论,而是把旧理论作为自己理论体系中的一个特例,如牛顿体系是相对论的一个特例。

由于粘性信息反映了经济人使用过期信息这一特点,粘性信息具有信息滞后的特征。故一些西方经济学家使用信息滞后(informationdelay)来表示粘性信息理论的特色(参见Woodford,2002;Morris&Shin,2006)。粘性信息理论采用滞后信息是对理性预期理论使用现期信息假设的一个突破,也对丰富不完备信息概念做出了贡献。粘性信息理论采用滞后信息也是对一般均衡理论的创新。我们知道在一般均衡理论中,时间是瞬时的,即是现期时间,不存在时间滞后的问题。Mankiw&Reis(2007)论文把粘性信息的概念引进到了一般均衡理论体系中来,试图为粘性信息理论提供微观基础。


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