为什么数据要取对数

  • 更新时间: 2018-05-25
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对数据做一些变换的目的是它能够让它符合我们所做的假设,使我们能够在已有理论上对其分析。

对数变换(log transformation)是特殊的一种数据变换方式,它可以将一类我们理论上未解决的模型问题转化为已经解决的问题。我将说两类比较有代表性的模型。

这句话交代了假设,也就是说,数学模型在实际问题的应用(应用数学)


逆文本频率指数(Inverse document frequency 缩写为IDF)

我们很容易发现,如果一个关键词只在很少的网页中出现,我们通过它就容易锁定搜索目标,它的权重也就应该大。反之如果一个词在大量网页中出现,我们看到它仍然不很清楚要找什么内容,因此它应该小。概括地讲,假定一个关键词 w 在 Dw 个网页中出现过,那么 Dw 越大,w 的权重越小,反之亦然。

 

信息检索中,使用最多的权重是“逆文本频率指数” (Inverse document frequency 缩写为IDF),它的公式为log(D/Dw)其中D是全部网页数。

 

比如,我们假定中文网页数是D=10亿,应删除词“的”在所有的网页中都出现,即Dw=10亿,那么它的IDF=log(10亿/10亿)= log (1) = 0。

 

假如专用词“原子能”在两百万个网页中出现,即Dw=200万,则它的权重IDF=log(500) =6.2。

 

又假定通用词“应用”,出现在五亿个网页中,它的权重IDF = log(2)则只有 0.7。也就只说,在网页中找到一个“原子能”的比配相当于找到九个“应用”的匹配。利用 IDF,上述相关性计算个公式就由词频的简单求和变成了加权求和,即 TF1*IDF1 + TF2*IDF2 +... + TFN*IDFN。

 

在上面的例子中,该网页和“原子能的应用”的相关性为 0.0161,其中“原子能”贡献了 0.0126,而“应用”只贡献了0.0035。这个比例和我们的直觉比较一致了。



告诉你为什么数据要取对数  平时在一些数据处理中,经常会把原始数据取对数后进一步处理。之所以这样做是基于对数函数在其定义域内是单调增函数,取对数后不会改变数据的相对关系,取对数作用主要有:
1. 缩小数据的绝对数值,方便计算。例如,每个数据项的值都很大,许多这样的值进行计算可能对超过常用数据类型的取值范围,这时取对数,就把数值缩小了,例如TF-IDF计算时,由于在大规模语料库中,很多词的频率是非常大的数字。

2. 取对数后,可以将乘法计算转换称加法计算。

3. 某些情况下,在数据的整个值域中的在不同区间的差异带来的影响不同。例如,中文分词的mmseg算法,计算语素自由度时候就取了对数,这是因为,如果某两个字的频率分别都是500,频率和为1000,另外两个字的频率分别为200和800,如果单纯比较频率和都是相等的,但是取对数后,log500=2.69897, log200=2.30103, log800=2.90308 这时候前者为2log500=5.39794, 后者为log200+log800=5.20411,这时前者的和更大,取前者。因为前面两个词频率都是500,可见都比较常见。后面有个词频是200,说明不太常见,所以选择前者。

log函数的图像可以看到,自变量x的值越小,函数值y的变化越快,还是前面的例子,同样是相差了300,但log500-log200>log800-log500,因为前面一对的比后面一对更小。

也就是说,对数值小的部分差异的敏感程度比数值大的部分的差异敏感程度更高。这也是符合生活常识的,例如对于价格,买个家电,如果价格相差几百元能够很大程度影响你决策,但是你买汽车时相差几百元你会忽略不计了。
4. 取对数之后不会改变数据的性质和相关关系,但压缩了变量的尺度,例如800/200=4, 但log800/log200=1.2616,数据更加平稳,也消弱了模型的共线性、异方差性等。


5. 所得到的数据易消除异方差问题。

6. 在经济学中,常取自然对数再做回归,这时回归方程为 lnY=a lnX+b ,两边同时对X求导,1/Y*(DY/DX)=a*1/X, b=(DY/DX)*(X/Y)=(DY*X)/(DX*Y)=(DY/Y)/(DX/X) 这正好是弹性的定义

当然,如果数据集中有负数当然就不能取对数了。实践中,取对数的一般是水平量,而不是比例数据,例如变化率等。

标签: 对数

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